Bad Mojo Redux

Σάββατο, 08 Σεπτεμβρίου 2007, Συντάκτης: Emmanuel

  • Κυκλοφορία: 1996
  • Ανάπτυξη: Pulse Entertainment
  • Πλατφόρμα: PC

Το Bad Mojo (B.M από εδώ και στο εξής) κυκλοφόρησε στα τέλη του 1996 για PC και MAC και παρ’ότι απέκτησε αρκετούς φανατικούς οπαδούς χάρη στο πρωτότυπο gameplay και τα φωτορεαλιστικά γραφικά του, δεν έγινε μεγάλη εμπορική επιτυχία. Βλέπετε , o τίτλος της Pulse Entertainment ήταν σχεδιασμένος για Win 3.1 και βασιζόταν στο περιβόητο Microsoft Quicktime 2.0.3 το οποίο δημιουργούσε πολλά προβλήματα , κυρίως σε υπολογιστές 486. Εκνευριστικά αργοί χρόνοι φορτώματος και πολύ χαμηλό frame rate , ειδικά στις cutscenes, είχαν αποτρέψει πολλούς χρήστες PC από το να ασχοληθούν με το παιχνίδι. Οφείλω να σημειώσω ότι πρωτοέπαιξα το Β.Μ περίπου 3 χρόνια μετά την κυκλοφορία του και μάλιστα σε ένα αρκετά ισχυρό , για την εποχή , σύστημα Celeron και έτσι δεν αντιμετώπισα κανένα απολύτως από τα προβλήματα για τα οποία είχαν παραπονεθεί όσοι είχαν ασχοληθεί με τον τίτλο το ’96.
 
Το 2004 το Β.Μ επανήλθε για λίγο στο προσκήνιο με την κυκλοφορία της επανέκδοσης Βad Mojo Redux. Θα ήθελα να διευκρινίσω ότι το review αυτό αναφέρεται στην αρχική έκδοση του 1996, προς το τέλος όμως του άρθρου θα δούμε περιληπτικά και τα χαρακτηριστικά της έκδοσης Redux.
 
Το σενάριο του Β.Μ είναι πιθανόν να σας θυμίσει κάποιο…παραμυθάκι. Η αυλαία ανοίγει σε ένα άθλιο μπαρ , ένα καταγώγιο ονόματι "Eddie’s o­n the Waterfront" στο οποίο διαδραματίζεται και ολόκληρη η περιπέτεια. Σε ένα από τα δωμάτια του πρώτου ορόφου ζει ο εντομολόγος Roger Samms, ο οποίος εργάζεται εδώ και χρόνια πάνω στην δημιουργία ενός επαναστικού εντομοκτόνου που υπόσχεται να εξαφανίσει οριστικά ένα από τα πλέον μισητά πλάσματα στον πλανήτη μας (και ανεπιθύμητο συγκάτοικο στις γκαρσονιέρες πολλών εργένηδων) : Τις κατσαρίδες! Ο Roger , έχοντας διαπιστώσει ότι με την έρευνα δεν πρόκειται να δει άσπρη μέρα , αποφάσισε να στραφεί στην απάτη. Μόλις έχει κάνει την κομπίνα της ζωής του , κλέβοντας από την εταιρία στην οποία εργάζεται ένα εκατομμύριο δολλάρια τα οποία προορίζονταν για την ανάπτυξη του νέου κατσαριδοκτόνου. Ο ιδιοκτήτης του μπαρ , Eddie - ο οποίος θα διαδραματίσει πολύ σημαντικότερο ρόλο στην ιστορία απ’ ό,τι μπορούμε να φανταστούμε στην αρχή - δείχνει να υποψιάζεται κάτι , αλλά αυτό δεν φαίνεται να ανησυχεί τον Roger , ο οποίος είναι έτοιμος να την κοπανήσει για το εξωτερικό. Τα πράγματα όμως εξελίσσονται απρόβλεπτα για τον Roger. Ένα μαγικό μενταγιόν , το μοναδικό κειμήλιο από τη νεκρή μητέρα του , μεταφέρει απροσδόκητα το πνεύμα του στο πλάσμα που μισεί περισσότερο απ’ ο,τιδήποτε άλλο στον κόσμο και στην εξόντωση του οποίου έχει αφιερώσει ολόκληρη τη μέχρι τώρα ζωή του…μια βδελυρή κατσαρίδα! Ειρωνεία της μοίρας , θεία δίκη ή μήπως σχέδιο κάποιας "ανώτερης" δύναμης;


 

Με τη μορφή εντόμου πλέον , θα χρειαστεί να εξερευνήσετε ολόκληρο το μπαρ , ώστε να καταφέρετε να βρείτε έναν τρόπο για να επιστρέψει ο Roger στην αρχική του μορφή. Τελικά , ακόμη και μία ταπεινή κατσαρίδα ίσως μπορεί να πετύχει πολλά πράγματα , όταν είναι οπλισμένη με ανθρώπινη λογική!
 
Αλήθεια , μέχρι εδώ το σενάριο του Β.Μ δεν σας θυμίζει παραμυθάκι; Πιθανόν ναι , αλλά σύντομα ανακαλύπτετε ότι το παραμύθι αυτό κάθε άλλο παρά σε παιδιά απευθύνεται. Από τα πρώτα κιόλας λεπτά , το Β.Μ σας παρασύρει σε έναν βρώμικο και τρομακτικό κόσμο , γεμάτο αποκρουστικές εικόνες και φρικαλέες καταστάσεις. Αν η εικόνα του , πιασμένου στη φάκα , μισοπεθαμένου αρουραίου που θα αντικρύσετε στα πρώτα δέκα λεπτά σας φαίνεται αηδιαστική , περιμένετε να δείτε τι σας επιφυλάσσει η συνέχεια! Ψυχεδελικά οράματα , μέσα από τα οποία αποκαλύπτεται το παρελθόν των πρωταγωνιστών και cutscenes που μοιάζουν να έχουν ξεπηδήσει από τη φαντασία κάποιου συγγραφέα ιστοριών τρόμου έρχονται να συμπληρώσουν το σκηνικό , με τελικό αποτέλεσμα ένα περιβάλλον γνώριμο μεν , αλλά ταυτόχρονα απόκοσμο και απειλητικό καθώς το ζείτε μέσα από τις αισθήσεις μιας κατσαρίδας. Τα απλά έπιπλα μοιάζουν με πανύψηλα βουνά , καθημερινά αντικείμενα μεταρέπονται σε μηχανές θανάτου ενώ άκακα έντομα και ζώα μεταμορφώνονται σε φοβερά τέρατα έτοιμα να σας κατασπαράξουν. Μπορείτε να είστε σίγουροι ότι πολλές από τις αποτρόπαιες σκηνές του παιχνιδιού θα μείνουν για αρκετό καιρό χαραγμένες στη μνήμη σας!

Τα φωτορεαλιστικά γραφικά του Β.Μ ήταν εκπληκτικά όταν πρωτοκυκλοφόρησε το 1996 και πιστεύω ότι παραμένουν εντυπωσιακά ακόμη και σήμερα. Είναι ανάλυσης 640Χ480 με 256 χρώματα , καταλαμβάνουν το μεγαλύτερο μέρος της οθόνης και αποτυπώνουν το ζοφερό κόσμο του Β.Μ με …ανατριχιαστική λεπτομέρεια. Οι συχνές cutscenes είναι και αυτές καλοδουλεμένες , όχι μόνον όσον αφορά στην ποιότητα του Full Motion Video , η οποία ήταν άριστη για την εποχή , αλλά και στη σκηνοθεσία τους. Μην περιμένετε , βέβαια , ηθοποιία για Oscar , αλλά τουλάχιστον οι δυο βασικοί πρωταγωνιστές είναι αξιοπρεπέστατοι στους ρόλους τους , προσθέτοντας μάλιστα και μία χροιά μαύρου χιούμορ με τις εσκεμμένα "υπερβολικές" ερμηνείες τους και κάνοντας την παρακολούθηση των FMVs πολύ ευχάριστη.

 Η εξαιρετική μουσική ταιριάζει απόλυτα με την ατμόσφαιρα του τίτλου , ενισχύοντας ταυτόχρονα το ψυχεδελικό , αρρωστημένο κλίμα του , ενώ αλλάζει συχνά καθώς προχωράτε από δωμάτιο σε δωμάτιο, ώστε να μη γίνεται ποτέ κουραστική. Το techno κομμάτι της εισαγωγής είναι ίσως το καλύτερο που θα ακούσετε στο παιχνίδι και πιστεύω ότι δεν θα το ξεχάσετε γρήγορα , ενώ μου άρεσε ιδιαίτερα και η μουσική που ακούγεται κάθε φορά που λύνετε ένα γρίφο και σημειώνετε κάποια πρόοδο. Ιδιαίτερης αναφοράς αξίζουν και τα ηχητικά εφέ , τα οποία είναι πολύ προσεγμένα και ρεαλιστικά μέχρι…αηδίας! Δοκιμάστε για παράδειγμα να περπατήσετε πάνω σε οργανικά υλικά , όπως κρέας και τρόφιμα και…αναγουλιάστε με το αποτέλεσμα!

Όσον αφορά στον χειρισμό του παιχνιδιού , ξεχάστε το πιστό σας ποντίκι. Το Β.Μ είναι τρίτου προσώπου και παίζεται αποκλειστικά με τα τέσσερα "βελάκια" του πληκτρολογίου σας (μέσω των preferences μπορείτε να επιλέξετε και τους συνδυασμούς WASD ή IJKL) με τα οποία κινείτε το καλοσχεδιασμένο , τρισδιάστατο κατσαριδάκι σας πάνω στα δισδιάστατa backgrounds. Πατώντας το spacebar εμφaνίζεται το κεντρικό menu με επιλογές για Save , Load και διάφορες ρυθμίσεις , ενώ με το Escape περνάτε τις cutscenes. Inventory φυσικά δεν έχετε , ούτε και υπάρχουν πράγματα που μπορείτε να εξετάσετε , να μαζέψετε ή να χρησιμοποιήσετε. Το μόνο που μπορείτε να κάνετε είναι να σπρώξετε ή να πιέσετε με το βάρος σας κάποια ελαφριά μικροαντικείμενα , όπως διακόπτες και πλήκτρα συσκευών , καπάκια μπουκαλιών και γόπες από τσιγάρα. "Μα τι adventure είναι τότε αυτό;" πιθανόν να αναρωτιέστε και δεν θα είχατε άδικο. Και όμως , οι προγραμματιστές της Pulse έχουν επινοήσει μία σειρά από πανέξυπνους γρίφους , άψογα ενσωματωμένους στον κόσμο του παιχνιδιού οι οποίοι σίγουρα θα σας εντυπωσιάσουν με την πρωτοτυπία τους. Οι περισσότεροι από αυτούς είναι enviromental puzzles , δηλαδή γρίφοι οι οποίοι σας προκαλούν να ξεπεράσετε κάποια περιβαλλοντικά εμπόδια και κινδύνους. Μην ξεχνάτε ότι ο κόσμος μας είναι πολύ διαφορετικός όταν τον ζείτε μέσα από τα μάτια (ή καλύτερα τις κεραίες!) μιας κατσαρίδας : Μία μικρή αράχνη αποδεικνύεται θανάσιμος αντίπαλος , μια κουταλιά νερό είναι αρκετή για να πνιγείτε , μία σταγόνα κόλλας μπορεί να σας αιχμαλωτίσει για πάντα , λίγη χυμένη μπογιά ισοδυναμεί με κινούμενη άμμο ενώ μία αναμμένη γόπα μπορεί να σας στείλει στο…πυρ το εξώτερον.

Χρειάζεται λοιπόν επιδεξιότητα και προσοχή καθώς καθοδηγείτε την κατσαρίδα σας μακρυά από τέτοιους κινδύνους , αλλά ταυτόχρονα αρκετή σκέψη και παρατηρητικότητα ώστε να εντοπίσετε τα στοιχεία του πειβάλλοντος που θα σας βοηθήσουν να παρακάμψετε τα φυσικά εμπόδια που θα βρείτε στο δρόμο σας. Το χερούλι ενός ντουλαπιού π.χ. μπορεί να αποτελέσει την κατάλληλη γέφυρα για να διασχίσετε τους "καταρράκτες" από καυτά λίπη που στάζουν από τον πάγκο της κουζίνας ενώ ένα αναμμένο αποτσίγαρο , στραμμένο στη σωστή κατεύθυνση , θα μπορούσε να σας βοηθήσει να νικήσετε στη μάχη με την αράχνη. Καθώς προχωράτε στην περιπέτεια , οι γρίφοι γίνονται προοδευτικά δυσκολότεροι και πιο πολύπλοκοι , ενώ υπήρξαν και κάποια σημεία όπου έμεινα έκπληκτος από τη φαντασία των δημιουργών! Βέβαια , υπάρχουν και ορισμένα puzzles τα οποία ίσως φανούν παρατραβηγμένα , καθώς δεν υπακούν απόλυτα στους νόμους της φυσικής , δένουν όμως άψογα με την "εσωτερική" λογική του παιχνιδιού και μέσα στον αλλόκοτο κόσμο του Β.Μ είναι απόλυτα πιστευτά.
 
Σε αντίθεση με τα περισσότερα adventures, στο Β.Μ θα πεθάνετε και μάλιστα συχνά! Αυτό όμως δεν χρειάζεται να σας προβληματίζει ιδιαίτερα , καθώς το παιχνίδι , σε καθαρό στυλ arcade game , σας προσφέρει 5 ζωές , έτσι ώστε αν σκοτωθείτε κατά λάθος (και , πιστέψτε με , θα σας συμβεί αρκετές φορές!) να μη χρειάζετε να ξεκινήσετε από την αρχή. Επιπλέον , μπορείτε να κάνετε Save/Load όπου και όποτε θελήσετε , αν και πιστεύω οτι οι προγραμματιστές θα έπρεπε να είχαν ενσωματώσει και τη δυνατότητα για Quicksave/Quickload με το πάτημα ενός πλήκτρου.

Εδώ εντοπίζεται και το μοναδικό πρόβλημα που εντόπισα στο παιχνίδι : Όταν φορτώνετε μία προηγούμενη σωσμένη θέση σας , το sprite της κατσαρίδας εμφανίζεται συχνά σε ένα τυχαίο σημείο της οθόνης στην οποία βρισκόσασταν όταν κάνατε Save. Μερικές φορές , μάλιστα , είναι δυνατόν να βρεθείτε σε σημεία στα οποία κανονικά δεν έχετε πρόσβαση με αποτέλεσμα να είναι αδύνατον να κινηθείτε. Αν και ενοχλητικό , διορθώνεται εύκολα φορτώνοντας για δεύτερη φορά την ίδια σωσμένη θέση , οπότε η κατσαρίδα εμφανίζεται ακριβώς στο σημείο που βρισκόταν τη στιγμή που κάνατε Save. Οι διαδικάσίες Save/Load διαρκούν κλάσματα του δευτερολέπτου , οπότε δεν επηρεάζεται σοβαρά το gameplay , αν και δημιουργείται μία άσχημη εντύπωση στον παίκτη (με απογοήτευση διαπίστωσα ότι το bug αυτό παραμένει και στην έκδοση Redux).
 
Όπως σίγουρα θα έχετε αντιληφθεί από όσα διαβάσατε μέχρι τώρα ,το Β.Μ απευθύνεται σε μία ιδιαίτερη κατηγορία ανθρώπων. Όχι , μην με παρεξηγείτε, δεν εννοώ ότι πρέπει να πάσχετε από κάποια μορφή…ψυχικής διαταραχής για να το απολαύσετε , αλλά ότι το Β.Μ έχει δημιουργηθεί κυρίως για gamers οι οποίοι αρέσκονται σε παιχνίδια με σκοτεινή και απαισιόδοξη ατμόσφαιρα. Είμαι σίγουρος ότι πολλοί φίλοι των adventures θα αποχωρήσουν έπειτα από λίγη ώρα παιχνιδιού, ενοχλημένοι από τις μακάβριες εικόνες του , όμως είμαι εξίσου σίγουρος ότι θα υπάρξουν και παίκτες οι οποίοι θα γοητευτούν από το Β.Μ και θα το αφήσουν να τους ταξιδέψει στον βίαιο και μυστηριώδη κόσμο του.
 
Δυστυχώς , το ταξίδι αυτό δεν θα κρατήσει πολύ , καθώς η διάρκεια του τίτλου είναι σχετικά μικρή. Το Βad Mojo, βέβαια, δεν είναι εύκολο παιχνίδι (η πρόκληση κυμαίνεται σε μέτρια επίπεδα , σε μία δεκαβάθμια κλίμακα δυσκολίας θα του έδινα ένα 5) και υπάρχουν κάποιοι γρίφοι που ίσως σας κάνουν να κολλήσετε για αρκετή ώρα , αλλά και πάλι είμαι σίγουρος ότι η πλειονότητα των gamers θα μπορέσει να το τερματίσει , δίχως τη χρήση κάποιου walkthrough , σε 8-10 περίπου ώρες , όσες δηλαδή χρειάστηκα και εγώ. Η μικρή σχετικά διάρκεια , καθώς και κάποια λογικά κενά στο σενάριο (στα οποία δεν θα ήθελα να αναφερθώ εκτενώς , για να μην αποκαλύψω βασικά στοιχεία της πλοκής) είναι και οι κύριοι λόγοι για τους οποίους αποφάσισα να αφαιρέσω ένα αστεράκι από την τελική βαθμολογία του παιχνιδιού. Είναι πολύ θετικό όμως ότι το Β.Μ πρσφέρει κάποια μικρή replayability αφού οι πράξεις σας στα τελικά στάδια του παιχνιδιού καθορίζουν ποιό από τα 4 εναλλακτικά φινάλε θα δείτε. Αφού λοιπόν το ολοκληρώσετε , αξίζει τον κόπο να αφιερώσετε καμιά ωρίτσα επιπλέον για να δείτε όλους τους διαφορετικούς τρόπους με τους οποίους μπορεί να εξελιχθεί η ιστορία.


 

Συνοψίζοντας , το Β.Μ. είναι ένα εκπληκτικό adventure το οποίο όμως απευθύνεται σε gamers με συγκεκριμένη νοοτροπία , οι οποίοι θέλγονται από παιχνίδια με ζοφερά περιβάλλοντα και υποβλητική ατμόσφαιρα. Δίκαια θεωρείται παιχνίδι cult και παρά το ότι έχει συμπληρώσει 12 χρόνια ζωής , αξίζει να το αναζητήσει και να το παίξει κάποιος ακόμη και σήμερα. Το ταξίδι στον εφιαλτικό του κόσμο μπορεί να μη διαρκέσει πολύ , αλλά σας εγγυώμαι ότι θα σας μείνει αξέχαστο!
 
Αν το review αυτό σας κίνησε το ενδιαφέρον για το παιχνίδι , σας συνιστώ να αναζητήσετε το remake του 2004 με τίτλο "Bad Mojo Redux". Το gameplay δεν έχει αλλάξει σε τίποτα σε σχέση με την έκδοση του 1996 , τα γραφικά και οι cutscenes όμως είναι σχεδόν full-screen και σαφώς βελτιωμένα καθώς υποστηρίζονται πλέον εκατομύρια χρώματα αντί των 256 της αρχικής έκδοσης (η ανάλυση πάντως έχει παραμείνει στα 640Χ480 pixels). Επίσης , η έκδοση Redux είναι πλήρως συμβατή με τα σύγχρονα λειτουργικά συστήματα ενώ περιλαμβάνει και ένα bonus DVD με πολλά extras , όπως concept artwork , σχόλια από τους δημιουργούς του Β.Μ , συνεντεύξεις με τους ηθοποιούς κτλ. Δυστυχώς , η έκδοση αυτή , απ’ όσο γνωρίζω τουλάχιστον , δεν κυκλοφόρησε ποτέ στη χώρα μας , οπότε τα o­n-line καταστήματα του εξωτερικού αποτελούν μονόδρομο για την αγορά της. Το ευχάριστο στην υπόθεση είναι ότι πωλείται σε πολύ λογικές τιμές (Στο www.play.com , για παράδειγμα , πωλείται 14 Ευρώ , συμπεριλαμβανομένων των εξόδων αποστολής). Οι απαιτήσεις της είναι Pentium 3/800 Mhz , 64 MΒ RAM , 50 MB HD και κάρτα γραφικών με 8 ΜΒ μνήμης.

Σχόλια

Πρέπει να συνδεθείς για να σχολιάσεις
  • Δεν βρέθηκαν σχόλια

Αγαπημένα

  • Δεν βρέθηκαν σχόλια